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我看孩子学英文

  侯伟

精彩导读:

孩子的学习语言能力的确强于成人。我曾读到过一些语言学家的研究,8岁以下的孩子学习一门新的语言的时间一般是3-6个月。

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小艺术家工作室的创始人之一Stéphane是法国人,而由我和Stéphane共同引导的活动都以中法两种语言同时进行的,于是语言问题成了这个工作室里经常被谈及到的话题。

中、法两种语言的选择,并不是期望通过这些活动给孩子们教授一门新的外语,而是因为我们分别选择了自己的母语去和孩子们沟通,因为我们相信跟孩子的沟通方式不止需要达到可以交流即可,是要有更多细微而敏感的接触层面才行。而这种细微及敏感也源自孩子本身对外界、对语言的反射。

我并不是想说孩子参加了我们的活动,就会因他们对语言的敏感,轻松学会法语,虽然这也是很多家长朋友曾问及到的问题。对我而言,如果孩子们知道法语的存在、不是所有西方人都讲英文,能够去聆听这门新的语言的韵律,这就已经足够了。记得我在国内读本科时认识的一个比利时弗拉芒语区的朋友,他写了一篇小文章,探讨为什么中国人总问外国人:What’s your English name??他说:“我是比利时人,我的名字是弗拉芒语名字,我没有英文名字,为什么大家总这样问我?”很多时候,一个小小的点,透露出我们对世界打开的心有多大。作为活动引导者的我们,还是希望做自己专长的事情,把语言的教授留给语言专家们吧!

提到语言的学习,我不得不谈谈现在儿童教育中以英语为主的语言热。(当然,我首先要澄清我不是语言专家,所有的想法仅代表我个人观点,这些观点只和我个人语言学习经历及我身边的事情相关。)我已经听到过很多帮孩子选择语言学习的家长们的想法,希望孩子可以尽早学习,觉得这样更容易,以便在以后的社会竞争中占有优势。这是一个很有意思的想法,因为当所有人都这样想的时候,就算有产生优势的可能性,这种可能性也会落在所有人的头上。所谓的抢先,最终就成了我们给孩子们提前附加的一个任务而已。

孩子的学习语言能力的确强于成人。我曾读到过一些语言学家的研究,8岁以下的孩子(如果我没有记错这个年龄界限的话),学习一门新的语言的时间一般是3-6个月。但是前提是在一个完整的外语环境中。什么才算是完整的外语环境呢?很简单,比如说生活在国外;或父母双方有一方母语为一门外语,并坚持和孩子用此门语言沟通;又或是在真正的国际学校里学习,而非以盈利为目的、聘请一些外国面孔就挂上国际二字的学校。因为孩子学习语言跟成人的学习方式完全不同,孩子只通过单纯的模仿,完全没有语法的概念,没有对语言的理性理解、分析及记忆,他们快速的学习来源于单纯而完整的语言环境下高效的模仿能力。

而成人的学习,一定需要语法的支撑才可以进入到一门语言的学习中,从而掌握造句的能力。这也是为什么在儿童英语培训班里出来的孩子,他们大部分时间是在讲单词,没有充分的沟通能力,因为他们模仿到的句子有限,又无法对语法进行理性了解而去进入一门语言体系中,掌握语言“再生能力”。

我自己是一个外语学习较晚开始的人,第一次开始学习英语是在初中。当时班里只有我和另一个女生没有学习过英文。但我不论在中学时期还是大学时期,英文水平都不差。其实,包括语言在内的很多事物的学习,都不是外界强行填鸭再填鸭就可以达到理想目的的,对于每一个没有完整外语环境的大小朋友,都需要自己的理性学习才可能进入语言体系中。而小朋友进入理性学习状态又违背了孩子对语言敏感的特质,所以我真的对非完整外语环境下的儿童英语培训持有保留意见。如果在完整外语环境下,那3-6月的学习时间也不用特殊学习,只是去耳濡目染就足够啦!

当然,我不想把我的想法强加于人,那么我们暂定认同这一儿童时期外语学习的必要性吧。在这个前提下,我们应该先看一些细节问题:

老师从何而来?是否会教授语言?

不论是本土老师还是外教,作为老师,我们需要确认老师的发音是否标准,是否对语言教育体系可以很坦诚的说出一些体验及认知。

外教母语为何?自身修养又怎样?

很多所谓的外教,不过是以寻找一份工作而已的外国面孔。我见过太多在中国做外教的外国人,对语言学一点都不同,只是因为是西方面孔,便轻松任职于教师行业,他们对英语的了解,有时真的不及好的本土老师。北京稍微好一点,大部分英语外教还算真来自以英语母语系的国家。而我在厦门读书的时候,学习法语时有个外教,说她刚到厦门的时候,没有工作就在幼儿园当了外教教英文。请相信我,法国人普遍英语水平在欧洲属于较低水准,就算不去这样下定论的去说,至少我的这位老师她自己被接纳去教英文的时候,她自己都有点吃惊。(当然,她说后来发现就是陪着玩,教几个单词而已,没什么难的。)中国市场的英语外教现在属于供不应求的状态,那么我们只能降低对供方的条件了,不是吗?更不要想谈太多的自身修养问题。

那么在没有确定这些细节之前,我只能说:如果您希望给您的孩子在早期留下语言的烙印,那这块烙印一定要烙对地方,并是完全正确的图像。毕竟如同我昨天所说的,教育不是服务行业,走错的每一步都不是退换或索赔那样简单,每个人的生命都只有一次,童年只有一个,怎么去做选择,还是留给每一位家长去思考和进行最终的决定。

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INTRODUCE 作者介绍

侯伟
巴黎圣德尼第八大学造型艺术摄影学及当代艺术硕士,法国瓦朗西纳大学视听学硕士。
代表作品:
自2008年开始关注儿童教育,并于2011年初和法国艺术家Stéphane Maggiacomo在北京创建了小艺术家工作室,策划并实践儿童艺术教育活动

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